domingo, 6 de agosto de 2017

ENTREVISTA AL PILOTO DE DHC-6 TWIN OTTER GASTON VALUSSI COMANDANTE DE LA OPERACIÓN DE RESCATE EN LA BASE ORCADAS

Buenos Aires, 6 de agosto 2017



El pasado 29 de julio, la Fuerza Aérea Argentina realizó una Evacuación Aeromédica de carácter Histórica en la Antártida, al aterrizar un avión DHC-6 Twin Otter para evacuar a un integrante de la Dotación de la Base Orcadas, en la Isla Laurie, archipiélago de las Orcadas del Sur.

En los 113 años de la presencia argentina en la Antártida, nunca había aterrizado avión alguno en esa base, dado que la Isla no cuenta con pista de aterrizaje debido a las características topográficas que posee la isla. Orcadas es la primera de las bases antárticas argentinas,


Foto: Twin Otter anevisado en el Glaciar contiguo al Cerro La Monja, Se inicia la evacuación médica ©Gastón Valussi

La difícil tarea estuvo a cargo de la Fuerza Aérea Argentina, e intervinieron en esta operación de rescate varias aeronaves, ciento de personas y distintos organismos en una misión perfectamente organizada que persiguió un único objetivo: rescatar, trasladar y salvar la vida del Suboficial Electricista Héctor  Bulacio que se encontraba invernando en la Base Orcadas. Bulacio había sufrido un serio accidente como producto de una caída desde una altura de 15 metros y su vida corría serio peligro. 

La Base Orcadas es una base antártica que está administrada por la Armada Argentina. Por lo cual el Comando de Operaciones Navales de la Armada Argentina y el Comando de Alistamiento y Adiestramiento de la Fuerza Aérea Argentina planificaron una operación de evacuación aérea para trasladar al suboficial de la Armada accidentado, 

Las condiciones invernales del mar próximo a la Base Orcadas hacía imposible realizar una evacuación por vía marítima.

Así, la Fuerza Aérea Argentina comienza a diagramar la operación con los organismos que esa fuerza posee: el Comando de Alistamiento y Adiestramiento, la Dirección de Asuntos Antárticos, la Base Marambio, el Hospital Aeronáutico Central y el Escuadrón de Evacuación Aeromédica de la Base Militar Río Gallegos.

El Capitán Gastón Valussi, piloto de aeronaves DHC-6 Twin Otter que pertenece a la IX Brigada Aérea de Comodoro Rivadavia, es convocado para Comandar la operación de evacuación al herido de la Base Orcadas. 

El Capitán Valussi es un experimentado piloto en vuelos antárticos y forma parte de la Escuadrilla Antártica de Vuelo "Aguila", dicha Escuadrilla cumple funciones de Búsqueda y Salvamento (SAR), traslado de pasajeros y carga interbases, apoyo logístico a la actividad científica, vuelos glaciológicos y operaciónes de evacuación aeromédica. 



Conversando con él, 48 hs después de realizada la evacuación aeromédica pude percibir del otro lado de la línea telefónica a un hombre de voz pausada, sus palabras permitían oír a una persona de gran humildad, dispuesto a contar la experiencia que le había tocado vivir:  salvar la vida de un antártico que se encontraba gravemente herido, sin caer en vanidad alguna producto de lo realizado. La simple definición de un grande, satisfecho con haber cumplido satisfactoriamente lo encomendado por sus superiores. 

Durante el día Valussi no había parado de responder llamados telefónicos de la prensa y de realizar entrevistas mediante videoconferencia a cuanto medio periodístico lo solicitó.  Era ya casi las 23 hs cuando le transmití mi agradecimiento por salvar la vida del Suboficial Bulacio, (a esta altura para él sería el enésimo agradecimiento que debe haber recibido por la evacuación de carácter histórico que tuvo que comandar) y  el Capitán Valussi hizo una pausa, un enorme silencio que se extendió varios segundos para luego responder con un "Gracias" que sonó desde lo más hondo de su ser.  Ése es el Capitán Valussi con el conversé durante unos minutos cuando apenas faltaba una hora para que concluya el largo día en el que se transformó ese lunes 31 de agosto.  




Nombre:  Gastón Javier Valussi 

Estudios:  Terciarios

Profesión: Aviador

Antecedentes Antárticos: 3 Campañas Antárticas como piloto


Lic. Dora E. Gerez:  Días atrás comandaste una operación de rescate en pleno invierno antártico anevisando en la Base Orcadas, base antártica argentina que por sus características topográficas no cuenta con una pista de aterrizaje y dónde nunca antes había aterrizado un avión. Tu legajo en la Fuerza Aérea Argentina señala que sos el piloto antártico más experimentado ¿Cuándo decidiste que ibas a ser piloto? 

Capitán Gastón J. Valussi:  "Desde niño siempre tuve ese amor por los aviones y durante mi adolescencia decidí que me incorporaría a las filas de la Fuerza Aérea Argentina, con el anhelo de ser aviador"


Lic. Dora E. Gerez: ¿Por qué volar un Twint Otter y ser un piloto antártico?

Capitán Gastón J. Valussi:  "Todo piloto de transporte que tiene la oportunidad de volar un DHC-6 Twin Otter cumple actividad en el territorio antártico". 


Lic. Dora E. Gerez: ¿Qué tareas desempeña en Marambio la Escuadrilla Antártica de Vuelo Äguilas y cómo está constituída?

Capitán Gastón J. Valussi: "Tenemos como tarea principal el sostenimiento del estudio científico, trasladando logística y personal. También nuestro trabajo es ser nexo aéreo entre las diferentes bases antárticas. Y además tenemos la tarea de rescate de personal. 
La Escuadrilla Antártica de Vuelo Águilas está compuesta por pilotos, mecánicos y especialistas en diferentes áreas". 


Lic. Dora E. Gerez:  ¿Podrías contarnos cómo es el avión Twin Otter, cuáles son sus características específicas que lo convierten en un avión imprescindible en la Antártida?

Capitán Gastón J. Valussi:  "Es un avión noble, de características especiales por su configuración para vuelo antártico. Permite el despegue y aterrizaje en distancias muy cortas desde diferentes superficies. Es un avión utilizado en otros países dentro del sector antártico y desarrolla actividades desde el año 1.969".

 Foto: DCH-6 Twin Otter sobrevolando la Base Marambio. ©Gastón Valussi

Lic. Dora E. Gerez: ¿Qué autonomía de vuelo tiene el Twin Otter?

Capitán Gastón J.Valussi:  "El avión tiene una autonomía de combustible de 4:30 hs" 


Lic. Dora E. Gerez: ¿Con qué dificultades se encuentra un piloto que vuela en la Antártida a diferencia de otro que vuela en el continente?.

Capitán Gastón J. Valussi:  "Una de las principales dificultades es la meteorología, ya que ésta es muy cambiante y con temperaturas muy bajas durante el invierno. Otra cuestión son los glaciares donde se aneviza normalmente, los cuales se presentan muy a menudo cambiantes, ya sea por nevadas intensas o por los fuertes vientos reinantes que vuelan la nieve que pueda haber en ellos".


Lic. Dora E. Gerez: ¿Podrías contarnos lo que significó para vos ser designado el Comandante de la operación de evacuación del Suboficial de la Armada Argentina accidentado?.

Capitán Gastón J. Valussi:  "Sentí un contento por la confianza de mi cadena de mando para que junto a mi tripulación hiciéramos tal significativa operación". 


Lic. Dora E. Gerez: ¿Cómo se organiza una operación de rescate de alguien que se encuentra en la Antártida y por razones de salud debe ser trasladado al continente de urgencia y cuáles son los organismos encargados de la coordinación y qué rol desempeña cada uno?

Capitán Gastón J. Valussi: "La organización de una operación de rescate tiene muchos organismos implicados. Depende de dónde se encuentre el paciente y cuáles son los medios indicados para hacer el rescate, además, depende de la época del año en la que ésto se requiera. Siempre son variables que tan sólo pueden especificarse cuando ocurre la novedad". 

Foto: DCH-6 Twin Otter ©Gastón Valussi

Lic. Dora E. Gerez:  ¿Una vez que llegasta a Marambio, cómo fue la preparación del Twin Otter y qué aspectos tuviste que chequear, preparar y tener en cuenta para la misión que tenías por delante?

Capitán Gastón J. Valussi: "El avión siempre se encuentra alistado para salir a cualquier misión encomendada. Tuvimos que chequear que estuviera con el combustible cargado, listo para salir. Lo que se requirió fue preparar sistemas de navegación, con los datos de control que utilizaríamos durante el vuelo".



Lic. Dora E. Gerez: ¿Fue necesario que cargaran combustible adicional para recorrer la distancia entre la Base Marambio y la Base Orcadas?

Capitán Gastón J. Valussi: "Si, fue necesario cargar combustible adicional para realizar esta operación". 



Lic. Dora E. Gerez: El Parte de Prensa enviado por la Fuerza Aérea cuenta la cronología del rescate, ¿Podrías contarnos cómo fue ese primer intento fallido de llegar a Orcadas y la decisión que tomaste, al no poder aterrizar en Marambio de volar hacia la Isla 25 de Mayo, en las Shetland del Sur, atravesando toda la Península Antártica para aterrizar en la Pista de la Base chilena Frei Montalva, en el aeródromo Teniente Marsh, que Chile posee en esa Isla?.

Capitán Gastón J. Valussi: "Fue un momento duro para toda la Tripulación, porque todos los que estábamos arriba del avión no estábamos esperando una novedad de esa índole. Pero no bajamos los brazos y mientras volábamos a la Base Chilena Frei comenzamos a pensar en la próxima maniobra. 
Todo sucedió aproximadamente a la hora de vuelo, cuando por frecuencia nos informan que el pack de hielo se había fracturado recortando la longitud de la pista a 400 metros, Longitud que nos imposibilitaba una operación segura de la aeronave. Fue en ese momento cuando decidimos retornar. Luego de realizar 4 procedimientos instrumentales para aterrizar en Marambio, coloamos proa a la Base Frei donde permanecimos 4 días, hasta el día viernes 28 de julio donde trasladamos al avión nuevamente a Marambio".


Lic. Dora E. Gerez: ¿Por qué regresaron de Frei a Marambio, para volver a iniciar el vuelo de evacuación y no volaron directo hacia Orcadas desde Frei?.

Capitán Gastón J. Valussi: "Porque en primer lugar no insumía más tiempo de vuelo y necesitábamos iniciar la operación desde cero. Esta particularidad se daba porque toda la planificación inicial requería el despegue desde Marambio. En este sentido los pilotos somos estrictos sobre lo planificado ya que asegura una buena operación".


Lic. Dora El Gerez: ¿Cómo fue la llegada a Frei, qué recibimiento tuvieron, dado que debieron quedarse varios días en esa base?

Capitán Gastón J. Valussi: "Fue un recibimiento muy atento por parte de todo el personal de esa base chilena, nos brindaron todo su apoyo".


Lic. Dora E. Gerez: Contanos sobre el Día "D", el día del rescate histórico, el aterrizaje en Orcadas, la pista que la Dotación te preparó. Sé muy bien que ustedes están preparados para dejar las emociones de lado, para cumplir con la misión que les fue encomendada, pero vos eras consciente que era un aterrizaje histórico y que tu nombre quedará plasmado en los archivos y futuros libros que se escriban sobre este rescate histórico. ¿Cuáles fueron tus sensaciones?.

Capitán Gastón J. Valussi: "Desde el despegue de Marambio hasta retornar, siempre estuvimos muy concentrados en lo que teníamos que hacer, nos centramos cada uno en la tarea que nos habían conferido. 
Al anevizaje en Orcadas sentí una tranquilidad muy momentánea, pero ni bien bajamos del avión comenzamos a trabajar en las tareas de combustible, tarea que con sumo profesionalismo realizaron mis mecánicos Lucas Guzmán y Pablo Arrayan. Y en mi caso, nos dirigimos con Pablo Biolatto hacia la pista para controlarla y definir los aspectos del despegue. Pablo fue el piloto que realizaría esa maniobra. Del avión controlamos el combustible, temperatura de los motores y potencia que utilizaríamos en el despegue".


Foto: DCH-6 Twin Otter Anevisaje en el Glaciar contiguo al Cerro La Monja, Se inicia la evacuación médica ©Gastón Valussi


Foto: Pilotos Capitán Valussi y Pablo Biolatto controlando la pista en Base Orcadas ©Gastón Valussi. ©Gastón Valussi

Lic. Dora E. Gerez: ¿Llegaron con suficiente combustible? ¿Qué distancia recorrieron? ¿Cómo los recibieron?

Capitán Gastón J. Valussi: "El combustible fue suficiente ya que estaba calculado antes de salir, teniendo en cuenta el retorno a nuestra alternativa (volar a Frei una vez más), más 45 minutos más de vuelo, más un 10% de contingencia, Recorrimos un total de 1.440 km ida y vuelta. Nos recibieron excelentemente, es de destacar que estaban extenuados ya que habían trabajado durante toda la madrugada para que la zona de anevizaje estuviera en condiciones. Estuvimos por un período de 01.30 hs en Base Orcadas". 

Video: Trabajos previos Evacuación Aeromédica Base Orcadas ©Publicado por "Zona Militar"

Lic. Dora E. Gerez:  Uno de los videos que se hizo público mostró la llegada del Twin Otter a Base Marambio y el despliegue que hubo para trasladar al herido hasta el Hércules, en esa filmación se evidenció un trabajo en equipo, minucioso. ¿Cómo fe el regreso del Twin. qué pasa por la mente y la piel de un piloto que traslada a un herido muy grave, nada menos que en la Antártida y sabe que necesita llegar con urgencia a la primer escala del traslado?.


Capitán Gastón J. Valussi:  "Recuerdo, veníamos muy atentos a los procedimientos del avión, cuando aterrizamos nos quedamos en la cabina terminando los procedimientos, mientras los médicos trabajaban atrás. Hasta ese momento es como que uno no cae en lo que está sucediendo, ya que la mente de los tripulantes están en el avión para no cometer errores.  Pero cuando bajé del avión y saludé al personal de Marambio empecé a sentir muchísimas cosas. Era una sensación de orgullo por mi tripulación, orgullo por la Fuerza Aérea, por todo lo que estaba haciendo y en la forma en que  estaba ejecutando las tareas.  Y lo más fuerte era saber que una persona tenía la posibilidad seguir junto a su familia y de recuperarse".


Foto: Pantalla del navegador de vuelo del Twin Otter, marca el recorrido de regreso desde la Base Orcadas a la Base Marambio. ©Gastón Valussi


Lic. Dora E. Gerez:  ¿Habías participado de alguna otra operación de rescate antes en la Antártida?


Capitán Gastón J. Valussi:  "Tuve la oportunidad de realizar otras evacuaciones en la Antártida, no de estas características".


Lic. Dora E. Gerez:  ¿Qué te deja como persona desde lo humano este rescate histórico que Comandaste en la Antártida?


Capitán Gastón J. Valussi:  "Desde lo humano me deja un orgullo por todo el personal, tanto de la Fuerza Aérea; la Armada, por su trabajo en equipo. Un orgullo por mis tripulantes que dieron todo para que la operación conferida se ejecutara al pie de la letra. Y lo más importante, saber que Héctor hoy se está recuperando junto a sus seres queridos". 

Foto: Tripulación del Twin Otter en Base Orcadas ©Capitán Gastón Valussi


El Capitán Gastón Valussi, tal como señalé al comienzo de esta nota denota ser una gran persona, se puso desde el primer momento a disposición para que quien escribe pueda contar la historia de otra forma de la que los medios, aunque pocos, contaron. 

Alegra y reconforta que nuestro país tenga pilotos como él y personas con capacidad de realizar proezas como estas. En la Antártida hay dos peligros que todos quienes tienen la posibilidad de pisar suelo antártico sabe muy bien que debe evitar: el fuego y los accidentes, y los accidentes en la Antártida están en todos lados, como las grietas para mencionar uno. Las condiciones del lugar, sumado a las condiciones climáticas, la etapa del año hace que resulte muy complejo resolver una emergencia que requiera una evacuación y hay bases como Orcadas y Belgrano 2 donde no se los puede rescatar si sucede algo. 

Esta evacuación demostró que nuestro país a pesar de todo, tiene gente muy capacitada a pesar de los recursos que nos hacen falta, como buques polares, nuestro rompehielos, insumos, mejora en la infraestructura de las bases, partidas presupuestarias, etc. 

El sábado 29 de julio de 2017 se realizó una evacuación aeromédica histórica que quedará en los legajos de los pilotos, la tripulación y de los médicos y las demás personas que de una forma u otra fueron parte. 

Una evacuación aeromédica histórica que ocupará un lugar en la historia de la Presencia Argentina en la Antártida. 

Cabe destacar que esta entrevista llevó unos días de coordinación entre el Capitán Valussi y quien escribe, a pesar que se la coordinó a las 48 hs del rescate histórico. Fue un trabajo en equipo, generando preguntas, respondiendo, repreguntando y la selección de fotos que aporten claridad a la nota. Como todo piloto es puntilloso en post de que todo salga bien y eso se pudo notar en estos días. ¡Gracias!

¡Muchas Gracias nuevamente Capitán Valussi, da gusto saber que nuestro país tiene pilotos antárticos tan capacitados como usted, y que existen las Águilas en el continente antártico!


LIc. Dora E. Gerez
Proyecto Antártida
Docentes
Escobar - Prov. de Bs. As.
Argentina







3 comentarios:

  1. Este mensaje llegó en el día de ayer 8 de agosto 2017 a la casilla de mail de este blog. Es un mensaje que el autor envió a la dirección de correo, pero que debería haberse publicado en este espacio, al pie de la publicación, porque a ella se refiere.
    El autor dejó su dirección de e-mail por lo cual le escribí solicitándole tenga a bien, publicar su mensaje en este espacio, para que los lectores y el propio protagonista pueda leerlo.
    En el día de hoy, 9 de agosto, recibo su respuesta ampliando su comentario a esta nota y autorizándome a publicar ambos mensajes en este sitio.
    Por lo tanto haciendo uso de tal autorización, los lectores entenderán los motivos por los que soy quien escribe el comentario en nombre de su autor.

    Padre Alberto Carlos Pita
    Sacerdote Capellán de la Armada Argentina

    "Coraje, valor y gloria a los pilotos de la Fuerza Aérea Argentina queridos hermanos don Gastón Valussi y Pablo Biolatto, fiel testimonio silencioso de los pilotos argentinos que realizan su labor diaria sin estridencias con la simplicidad del soldado argentino.
    ¡Gracias en nombre de la Patria!"

    "Siento una profunda admiración por nuestros militares, nuestros Pilotos de la Fuerza Aérea Argentina, que dan a todos los argentinos en el cumplimiento silencioso y muchas veces arriesgados de su vocación de servicio a la Patria".

    Mis cordiales saludos a los heroicos pilotos Gastón Valussi y Pablo Biolatto, para quienes imploro al Señor los colme de su Gracia y abundantes benciciones.

    Padre Alberto Carlos Pita
    Capellán de la Armada Argentina
    Agosto, 9 2017

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  2. Gloria al AGUILA de Marambio, los que lo conocimos lo amamos por los correos que nos acerco y los vuelos que nos prodigo, vayan mis felicitaciones a la máquina y sus tripulantes

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    1. Estimado Guillermo Ambrosini, muchas gracias por dejar su comentario! y visitar esta publicación. Lo invitamos a compartir la nota para que otros conozcan el extraordinario trabajo de estos tripulantes del Twint.

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